Учени от Станфордския университет установиха, че измирането на клетките е верижна реакция и смъртта им се придвижва с 1,8 милиметра в час.

 

Специалистите установили, че гибелта на една клетка води до умирането на следващата. Първичното увреждане предизвиква освобождаването на химически вещества - "сигнали на смъртта". Гибелта на клетките може да бъде програмирана като следствие при лечението на заболявания от тумори или вируси. Процесът протича под формата на верижна реакция.

По данни на учените клетъчната смърт продължава дотогава, докато съществува "гориво" - в дадения случай химическите вещества и белтъците, наречени "сигнали на смъртта". Тези  съставки се изчерпват при пълната гибел на организма. Изследването е установило, че много други биологични сигнали могат да се разпространяват по същия начин. Новото откритие ще помогне на учените да заставят раковите клетки да убиват самите себе си и да предотвратяват клетъчната смърт при болестта на Алцхаймер или при мускулната дистрофия.